CÓMO VIAJAR POR LAS FILIPINAS: Rutas y Transportes

Transportation in Philippines

Viajar en las Filipinas es relativamente fácil porque hay conexiones aéreas y en ferry entre las islas, el problema es que puede tomar mucho tiempo ir de un lado al otro porque las distancias son grandes, los horarios o frecuencias de las conexiones son muchas veces limitadas, por ejemplo hay ferries que salen una vez por semana. Igual que en Indonesia, para viajar entre islas se necesita una planeación mas cuidadosa que en otros países. Nosotros teníamos unos objetivos muy claros en las Filipinas: ver los tiburones ballena de forma responsable, buscar las mejores playas, bucear mucho y celebrar mi cumpleaños en un lugar muy divertido. Así que estas fueron las islas que escogimos para viajar por un mes en las Filipinas:

Luzón (Donsol) –>Palawan (Puerto Princesa — Port Barton — El Nido — Coron) –>Boracay –>Cebú (Cebú City — Malapascua — Moalboal) –>Bohol (Carmen — Panglao)

mapa de Filipinas

mapa de Filipinas

En este post les contamos todos los detalles de nuestro transporte en las Filipinas entre islas y dentro de las islas, para que tengan una idea de como funciona el país y puedan organizar mejor sus planes. Nosotros tuvimos que volar algunas veces y alquilamos motos en ciertas islas. En la mayoría de lugares hay Jeepneys para recorrer distancias cortas y muchos trycicles por todos lados.

Llegada a Donsol

Lo primero que queríamos hacer en las Filipinas era ver los tiburones ballena. Por razones éticas del tratamiento de los animales, decidimos ir a Donsol y no a Oslob, pero primero tuvimos que volar a Manila. Aterrizamos a la madrugada en el aeropuerto de Manila y esa misma mañana teníamos un vuelo a Legazpi. Al llegar al aeropuerto de Legazpi tomamos un tricycle hasta la estación de buses y de ahí tomamos una minivan hasta Donsol. La minivan nos dejo en el centro de Donsol pero nosotros íbamos para la zona de Dancalan, en donde está el visitor center para ver las ballenas. Son solo de distancia 2km y los trycicles abundan, como siempre hay que negociar un precio justo. Para ver las ballenas está la opción de las 7am, las 11 am o la 1pm. Nosotros fuimos a la 1 pm para evitar ir con muchos turistas y no tuvimos suerte, no vimos ninguna. Además tuvimos que esperar mucho tiempo para que llegaran mas turistas y así compartir una banca. Al siguiente día lo intentamos de nuevo a las 7am y aunque es cierto que había mucha más gente, también habían más ballenas ¡y vimos 5!

Whaleshark, Donsol, Philippines

Whaleshark!

Nos fuimos muy contentos y luego tuvimos un largo viaje hacia nuestra siguiente parada, Puerto Princesa.

De Donsol a Puerto Princesa

Para ir de Donsol a Puerto Princesa primero tuvimos que volver a Manila. Tomamos primero una minivan de vuelta a Legazpi y de ahí un night bus hacia Manila y viajamos toda la noche. Hay varias compañías que viajan a Manila con diferentes horarios, los buses son muy frecuentes. Llegamos a la madrugada a Manila y nuestro vuelo a Puerto Princesa salía en la tarde, así que fuimos a dormir al aeropuerto. Volamos de Manila a Puerto Princesa con Air Asia.

De Puerto Princesa a Port Barton

Para ir de Pto Princesa a Port Barton, tomamos un triciclo a la estación de buses de San José y de ahí tomamos un bus local a Port Barton. El bus es un poco difícil de encontrar y hay muchas personas en la entrada ofreciendo el servicio de minivan. Para encontrar el bus hay que ir al fondo de la estación y buscar el bus verde. Los empleados de la estación nos ayudaron a encontrarlo. El camino fue largo pero divertido. También está la opción de comprar un pasaje en una minivan (para extranjeros), pero nosotros siempre preferimos tomar el transporte público cuando está disponible.

Bus to Port Barton from Puerto Princesa

Bus to Port Barton

Port Barton es bastante pequeña y se puede caminar a todas partes del pueblo. Hay una playa muy linda que se llama White Beach, se puede ir caminando o en moto, son 4km. Nosotros nos fuimos caminando por toda la playa hacia el sur y los locales en el camino nos iban indicando por donde era. La entrada a la playa es por un hotel, así que hay que pagar 20 pesos, pero vale mucho la pena, es una playa preciosa. Para recorrer otras islas alrededor, hermosas playas y hacer snorkel, hay muchas oficinas en la playa ofreciendo tours A, B, C etc. Nosotros hicimos una mezcla de los 3.

White Beach, Port Barton

White Beach, Port Barton

A nosotros nos encantó Port Barton y estuvimos varios días disfrutando de su paz y tranquilidad. Cuando llegó el momento de irnos, nuestro siguiente destino fue El Nido.

De Port Barton a El Nido

Para ir de Port Barton a El Nido, primero tomamos un Jeepney hasta Roxas a las 8am y en la estación de buses de Roxas tomamos otros bus hasta El Nido. También existe la opción de ir en minivan directamente hasta El Nido y cualquier oficina de turismo te puede vender el pasaje. Cuando llegamos a El Nido caminamos desde la estación de buses hacia el centro mientras buscábamos un hotel. La playa de El Nido no tiene nada de especial, así que fuimos en tricycle hasta Las Cabañas que está a pocos km del centro y es mucho más linda. También alquilamos un Kayak para ir a una de las islas cercanas a El Nido en donde no había nadie. Para hacer el recorrido de las islas (Island Hopping), hay demasiadas opciones por toda la ciudad.

El Nido, Big Lagoon

El Nido, Big Lagoon

Después de El Nido nuestra siguiente parada fue Coron.

De El Nido a Coron

Para ir de El Nido a Coron compramos los pasajes en Ferry un poco más baratos directamente en la oficina del puerto. Preguntamos en el puesto de policía que hay ahí y ahí mismo nos vendieron los pasajes del Slow Ferry (banca). El camino fue mucho más largo de lo que esperábamos y el ferry bastante incomodo. Era mejor sentarse en el piso de la cubierta arriba que en los asientos del ferry. Cuando por fin llegamos, pudimos caminar fácilmente hasta el centro para buscar hostel. En Coron fuimos a bucear con Busuanga Sea Dive y nos fue muy bien, fuimos a ver los barcos hundidos y el Barracuda Lake. Aquí fue nuestra última parada en esta parte de las Filipinas.

Coron, Philippines

Coron

Pasamos del mundo mochilero al mundo comercial y turístico de Boracay para celebrar mi cumpleaños.

De Coron a Boracay

Para ir de Coron  a Boracay encontramos una aerolínea llamada Air Juan que nos llevaban en pequeños aviones de 9 pasajeros, directamente a Caticlan, el aeropuerto más cercano a Boracay. Si se compran con bastante anticipación, los pasajes pueden ser muy baratos. Nosotros pagamos $80 comprando una semana antes, y otros pasajeros que compraron solo 2 meses antes pagaron solo $20.

Air Juan

Air Juan

Para ir desde el centro hasta el aeropuerto tuvimos que contratar el servicio de minivan porque no hay transporte público. Al llegar a Caticlan, tuvimos que tomar un tricyle hasta el puerto para tomar un ferry a Boracay. Para comprar los pasajes del ferry hay que hacer 3 filas diferentes para pagar el impuesto ambiental, el impuesto de uso de la terminal y finalmente el pasaje del ferry. Al llegar a Boracay es mejor evitar a los trycicles en la entrada del puerto que siempre quieren cobrarle de más a los turistas. Nosotros nos tuvimos que alejar bastante para que nos cobraran algo razonable, pero este es un problema muy común en Boracay. Nuestro hotel estaba en pleno centro y podíamos caminar hacia varios lugares. La playa en Boracay es muy linda y divertida, muy diferente a Palawan, con mucha gente, bares etc. Para alejarnos de este ambiente fuimos varias veces a Puka con un moto-taxi que nos llevo a los dos al mismo tiempo. Con el mismo conductor acordamos que nos recogiera después del atardecer.

Boracay

Boracay

Después de varios días de celebración, volvimos a nuestra vida de mochileros en nuestro siguiente destino: La isla de Cebú

De Boracay a Cebú City

Para ir de Boracay a Cebú Island es posible ir por tierra, pero toma mucho tiempo así que decidimos volar desde Caticlan, haciendo el mismo camino de regreso: ferry, pago de impuestos y tricyle. En el aeropuerto de Cebú se puede coger un bus llamado MyBus que va hasta un mall en el centro de la ciudad y desde ahí pudimos caminar hasta nuestro hostel. Aquí solo pasamos una noche, no teníamos ningún interés en pasar tiempo en la ciudad. Al siguiente día nos fuimos a Malapascua.

De Cebú City a Malapascua

Para ir de Cebú City a Malapascua tuvimos que tomar un bus desde la estación de buses del norte a Maya, un puerto en el norte de la isla y de ahí tomamos el ferry hasta Malapascua. Los pasajes del ferry los compramos ahí mismo en un pequeño puesto en el puerto. Al llegar a Malapascua caminamos buscando un lugar para quedarnos. En Malapascua no hay transporte de ningún tipo, solo algunas motos, pero es tan pequeña que todo queda cerca para caminar.

 

A Malapascua fuimos para bucear y ver el tiburón zorro, fuimos con los chicos de Blue Water Dive Resort y nos fue muy bien. También fuimos a Gato Island con el mismo centro de buceo.

 

Malapascua, thresher shark

Malapascua, thresher shark

Después de unos días geniales en Malapascua seguimos nuestro camino hacia Moalboal.

De Malapascua a Moalboal

Para ir de Malapascua a Moalboal tuvimos que tomar el ferry de vuelta a Maya, un bus hasta la estación de buses del norte de Cebú City y luego ir hasta la estación del sur, de allí tomamos un bus hasta Moalboal y al llegar allá buscamos un hotel cerca a Panagsama Beach. Moalboal es súper pequeña, la mayoría de actividades suceden en el agua, así que caminando se llega a todo lado. Nosotros fuimos a ver los enormes bancos de sardinas, los segundos más grandes del mundo(!) y a bucear en las islas.

Moalboal, Sardines Run

Moalboal, Sardines Run

Decidimos ver las sardinas haciendo snorkel, para estar más cerca y poder jugar con ellas. Para verlas solo hay que alquilar el equipo y entrar al agua por el Savedra Dive Center y unos metros dentro del agua ya están los bancos de sardinas. Para bucear fuimos a Pescador Island con el mismo Savedra Center y nos fue muy bien. Nosotros vimos muchas compañías ofreciendo tours para hacer canyoning y hiking por la zona, pero no los hicimos, solo queríamos estar en el agua.

Después del espectáculo de Moalboal fue hora de cambiar de isla y salimos hacia Bohol.

De Moalboal a Carmen, Bohol

Para ir de Moalboal a Bohol, está la opción de ir hasta el Taloot Wharf en Argao y de ahí tomar el ferry a Loon. Aunque en el mapa parezca muy sencillo, logísticamente es muy difícil porque no hay transporte público y aparentemente el camino no está pavimentado y no hay forma de llegar fácilmente hasta allá. Tuvimos que tomar el camino más recorrido y volver a Cebú City. Nuestra intención era viajar al puerto de Tubigon en Bohol y de ahí llegar más fácil a Carmen que desde el puerto de Tagbilaran. En el puerto de Cebú encontramos solo una agencia haciendo la ruta para ir de Cebú a Tubigon (hay muchas a Tagbilaran). La agencia se llama MV Star Craft y está en el Pier 1. Tienen un ferry por hora y un free shuttle al pier 3, de donde sale el ferry. El recorrido duro un poco más de una hora y al llegar a Tubigon caminamos un par de cuadras hasta la estación de buses. Alrededor de la estación de buses hay muchas vans ofreciendo el recorrido, pero obviamente por un precio más alto así que las ignoramos y buscamos el bus local que nos iba a llevar a Carmen. En Carmen el bus nos dejo en la estación de buses y de ahí caminamos hacia nuestro hotel. Al llegar allí alquilamos una moto para ir a ver el atardecer en las Chocolate Hills que están solo a 15 min en moto. Nos quedamos con ganas de más así que al siguiente día fuimos al amanecer y nos gustó aún más que el atardecer. Ese día también fuimos en moto hasta el Man Made Forest que estaba mucho más lejos.

Bohol, Chocolate Hills

Bohol, Chocolate Hills

Al siguiente día continuamos la ruta hacia Panglao. Nuestra última playa en las Filipinas (muy triste!)

De Carmen a Panglao

Para ir de Carmen a Panglao salimos a la carretera para parar el bus que iba hacia Tagbilaran y desde la estación de buses de Tagbilaran caminamos a la estación de Jeepneys aquí para tomar el jeepney a Panglao, específicamente a Alona Beach. Tuvimos que esperar bastante tiempo hasta que se llenara. El recorrido fue largo e incomodo, pero muy divertido porque viajamos solo con los locales. El jeepney al final nos dejo bastante lejos de la playa, pero caminando llegamos al hotel. Alona Beach no fue tan interesante como creíamos así que buscamos una mejor y encontramos que ¡White Beach es increíble! tomamos una moto que nos dejo en la entrada principal donde hay un restaurante y bastantes familias, pero alejándose un poco hacia la derecha la playa está totalmente desolada. Hay unos hoteles que tienen la playa solo para sus huéspedes, pero alejándose más hay un hotel con bar y te puedes sentar en la playa todo lo que quieras si compras alguna bebida. Esto nos gusto tanto que al siguiente día hicimos exactamente lo mismo.

Panglao

Panglao

Y acá nos despedimos del paraíso, este fue nuestro último atardecer en las Filipinas. Al siguiente día teníamos que regresar a Cebú para tomar nuestro vuelo a Taiwán.

De Panglao a Cebú

Para volver de Panglao a Cebú City salimos a la calle principal para esperar un Jeepney a Tagbilaran, pero en cambio paso un minibús blanco que estaba buscando pasajeros y costaba lo mismo que el Jeepney, así que nos fuimos ahí. En Tagbilaran tomamos el Ferry a Cebú. Desde el puerto del ferry tomamos un jeepney que nos dejo en nuestro hotel cerca al aeropuerto y a la madrugada tuvimos que llamar un taxi para ir al aeropuerto a las 4am.

Así terminó nuestro viaje por las Filipinas. Decir que nos enamoró es poco. Yo estaba a punto de quedarme a vivir, pero el internet es demasiado malo y es muy difícil trabajar online. Pero es un país hermoso, las playas fueron las mejores que vimos en toda Asia, la comida fue bastante buena y la gente súper divertida. Este viaje fue solo una pequeña introducción, ya queremos regresar para seguir descubriendo sus increíbles islas.

Este solo es un post sobre la logística y el transporte. En futuros posts les contaremos más cosas sobre cada lugar.

 

Publicado en Filipinas, Preparación, Rutas, Transporte.

Un comentario

  1. son hermosas esas isla me encantaría algún día ir de visita y divertirme y es de hay que salio el gran bociador maní pacquiao

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